代位繼承是什麼?

代位繼承指被繼承人的「直系血親卑親屬」(也就是第一順位繼承人),如果在被繼承人死亡前就已經死亡,或喪失繼承權而無法繼承(稱為被代位繼承人),由該無法繼承者的直系血親卑親屬(稱為代位繼承人)接替繼承其應繼分,以維持各繼承人間的公平。

但要注意,法律上只有「被繼承人的第一順位繼承人」死亡或喪失繼承權,其直系血親卑親屬才有代位繼承權,所以在第二順位以下的繼承人死亡或喪失繼承權而沒辦法繼承的情形,就沒有代位繼承規定的適用。

例如:甲與乙育有二女A、B,A育有二子A1、A2,B育有二子B1、B2。若A先於甲死亡,甲之遺產該如何繼承?
甲死亡後其遺產原本應由乙、A、B各繼承1/3,但因為A比甲早死亡而沒辦法繼承,A應繼承的1/3應由其二子A1、A2代位繼承,即各繼承1/6。

相關法條:
民法第1140條
第1138條所定第一順序之繼承人,有於繼承開始前死亡或喪失繼承權者,由其直系血親卑親屬代位繼承其應繼分。

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